The New York Times: Украина хочет стать столицей криптовалют.

СМИ США

Статья в издании The New York Times (David Segal and ) об амбициях Украины стать мировым центром криптовалют. Оказывается, что недостатки страны могут быть привлекательными…

37-летний Михаил Чобанян, получивший образование в британской частной школе, свободно владеет английским языком, знает и уважает народные традиции и культуру Украины. Он считает свою страну границей беззакония, которую он любит пересекать на своем черном Ferrari 612.

Чобанян является основателем Kuna, одной из первых криптовалютных бирж в Восточной Европе. По его мнению, его родная страна – потрясающее место для ведения бизнеса, если только у вас хватит наглости ориентироваться в системе, изобилующей коррупцией.

Главным из плюсов, объясняет он в своем офисе с видом на Днепр, является такая свобода, которой не было в развитых странах сотни лет.

Например, вам может сойти с рук убийство.

“В этой стране вы можете убить человека и не попасть в тюрьму, если у вас достаточно денег и у вас есть связи”, – говорит он, потягивая чай на плюшевом кожаном диване. “Если у вас нет связей, это обойдется вам дороже”.

Принцип “все можно” преследовал Украину в течение многих лет, и теперь правительство надеется похоронить его с помощью криптовалюты. В начале сентября парламент страны принял закон о легализации и регулировании биткоина, что стало первым шагом в амбициозной кампании, направленной на то, чтобы сделать криптовалютную торговлю процветающей в стране и провести ребрендинг всей страны.

“Большая идея – стать одной из ведущих юрисдикций в мире для криптокомпаний”, – сказал Александр Борняков, заместитель министра в Министерстве цифровой трансформации, которому исполнилось два года. “Мы считаем, что это новая экономика, это будущее, и мы считаем, что это то, что поднимет нашу экономику”.

Он превратил эту идею в 90-секундный рекламный ролик, который продает Украину так же, как Apple продает гаджеты. Под техно-саундтрек в ролике показаны пекари, руководители, медсестры и другие граждане, ведущие довольную жизнь в некой высокотехнологичной нирване.

“Мы инвестируем в стартапы и создаем надлежащие условия для их роста”, – говорит на английском языке женщина-диктор. “Наша цель – построить самую удобную страну в мире, как для людей, так и для бизнеса”.

Александр Борняков – заместитель министра цифровой трансформации.

Г-н Борняков использовал этот меседж в свое роуд-шоу, включая летнее турне по Кремниевой долине – «Украина как конечный пункт назначения для предпринимателей, которые ищут низкие налоги, минимум бумажной работы и множество квалифицированных инженеров».

Многие экономисты и политики с глубоким подозрением относятся к криптовалютам, называя их валютой, которую выбирают отмыватели денег, террористы, мафиози и вымогатели выкупа. Но сейчас проходит международный конкурс Crypto’s Got Talent, в котором участвуют многие страны. По мере того как предприниматели вливаются в эту сферу, правительства некоторых стран пришли к простому выводу.

Если инвесторы собираются вливать деньги в эти компании, значит, компании нужно привлекать к переезду. А в последнее время инвесторы вливают деньги с огромной скоростью. Финансирование всех технологий, связанных с блокчейном – криптовалют, игр, инфраструктуры – в первой половине этого года взлетело до 7 миллиардов долларов, согласно данным CB Insights, компании, которая отслеживает эту отрасль.

Поэтому Польша предлагает налоговые льготы и финансовую поддержку, чтобы привлечь технических специалистов, даже переманивая их из Украины. Литва, Эстония, Мальта, Мексика, Таиланд и Вьетнам тоже участвуют в гонке.

Для Украины дело не только в новых рабочих местах и дополнительных налоговых поступлениях.

Запятнанная в течение десятилетий финансовыми скандалами и раздираемая междоусобицами олигархов, Украина сегодня является вторым беднейшим государством в Европе. Лидеры Украины надеются на масштабную перезагрузку финансовой системы с преобладанием цифровых технологий, что позволит переписать давний нарратив о хаосе и мошенничестве, который накрыл страну с момента обретения независимости в 1991 году.

Проблема в том, что многие предприниматели здесь говорят, что им нравится система такой, какая она есть, и особенно им нравятся ее недостатки.

Это приводит к парадоксу, лежащему в основе попытки Украины перестроиться. Страна предлагает солнечный свет и легитимность группе руководителей, которые часто предпочитают темноту.

Украина уже привлекла некоторых американцев и британцев в криптоиндустрию. Они приехали не потому, что являются приверженцами верховенства закона. Вместо этого они говорят обо всем, начиная от доступных ресторанов и заканчивая безумными рейвами.

Что еще лучше, правительство не имеет ни малейшего представления о том, чем они занимаются и сколько зарабатывают.

“Нет никаких правил”, – говорит Чобанян со странным чувством гражданской гордости. “Точнее, правила есть, но их можно нарушать. Это идеальный баланс между абсолютной анархией и возможностями”.

Михаил Чобанян, основатель Kuna Exchange.

Пробуждение суперзвезды.

Украинцы являются одними из самых заядлых пользователей криптовалют в мире, занимая четвертое место в рейтинге Global Crypto Adoption Index, составленном компанией Chainalysis. Ежегодно в страну ввозится и вывозится криптовалюта на сумму около $8 млрд, а объем криптовалютных транзакций в день, составляющий около $150 млн, превышает объем межбанковских обменов в наличной валюте.

Дело не столько в криптолихорадке, сколько в отсутствии лучших вариантов. Банки в Украине настолько склеротичны, что отправка или получение даже небольших сумм денег из другой страны требует изнурительной бумажной волокиты.

Не менее плохо и то, что инфляция подтачивает гривну, национальную валюту. В Украине нет фондового рынка, а иностранные фонды практически недоступны. Для тех, кто хочет, чтобы их сбережения росли, остается недвижимость и криптовалюты.

Последняя часто отличается впечатляющей волатильностью; биткоин потерял половину своей стоимости с апреля по июль этого года, затем отыграл потери и установил рекордный максимум в октябре. Но он более ликвиден, чем, скажем, квартира.

“Банки, – говорит г-н Чобанян, – очень хорошо справились с созданием спроса на мои услуги”.

Сейчас Kuna обрабатывает транзакции на сумму около 3 миллионов долларов в день – это ничтожно мало по сравнению с такими голиафами, как Binance, но достаточно, чтобы компания попала в недавний список Forbes самых ценных компаний Украины. На достижение такого уровня популярности ушли годы. По его словам, когда г-н Чобанян впервые продал криптовалюту, это было похоже на сделку с наркотиками.

Это был март 2014 года, месяц, когда он запустил компанию Kuna, названную в честь шкуры животного, которая давным-давно использовалась в качестве валюты. В то время компания состояла из трех человек и представляла собой не более чем веб-сайт с номером телефона и опубликованным обменным курсом.

Г-н Чобанян поставил на Kuna около 50 биткоинов, которые он приобрел после изучения банковской и платежной индустрии в 2011 году и пришел к выводу, что криптовалюта может изменить мир.

Позвонил клиент, который хотел получить биткойн на сумму около 100 долларов. Они встретились на улице в центре Киева. Парень передал наличные, а г-н Чобанян перевел биткоин через свой мобильный телефон.

“Я был в ужасе”, – вспоминает он. “Я думал, что меня тут же арестуют”.

Это заняло немного больше времени. Полиция явилась в его квартиру в ноябре 2015 года в рамках обычной для того времени попытки встряски. В то время Kuna вела всю свою деятельность в Интернете и стала биржей, которую выбирало все большее число поклонников криптовалют. Пять полицейских провели многочасовой обыск в квартире г-на Чобаняна и конфисковали его мобильные телефоны, компьютеры и даже wifi роутеры.

Центральный деловой район Киева.

Украина предпринимает целенаправленные усилия по привлечению криптовалютных специалистов из-за рубежа.

“Они решили, что у меня также есть наличные”, – сказал г-н Чобанян. Но это не так. Он знал, что должен был явиться в полицейский участок и выкупить свое оборудование. Вместо этого он написал на компьютере своего адвоката бесстрастное эссе, в котором описал все испытания и разместил его  на Facebook.

https://www.facebook.com/mike.chobanyan.7/posts/10153794220804374

“На следующее утро я проснулся суперзвездой”, – говорит он. “Я был на пяти или шести ток-шоу, включая самое рейтинговое политическое шоу в стране”.

Коррупция “на копейки”, например, взятки гаишникам, практически исчезла, и с 2012 года страна улучшила свои результаты в индексе восприятия коррупции Transparency International. С другой стороны, менталитет “свободной воли” сохраняется.

В Украине пресекаются поддельные сертификаты о прививках Ковид-19, и никого, похоже, не беспокоит, что мэр Киева, бывший чемпион по боксу в супертяжелом весе Виталий Кличко, живет над стриптиз-клубом, известным как место для встреч с проститутками.

Во время пешеходной экскурсии по Киеву г-н Чобанян рассказывал о политиках, которые находятся на подхвате и о строительных проектах, которые дерзкие застройщики только начали возводить, обходя законы о зонировании и необходимость лицензий.

Он рассказывал об этих фактах с горестным чувством, что в Украине что-то ужасно сломано. Тем не менее, эти недостатки позволяют ему управлять своей компанией без всякого надзора.

То, что делает эту страну идеальной для Kuna – слабое правительство, отсутствие защитных ограждений – является национальной трагедией для всего населения.

На данный момент правительство ничего не знает о размерах, доходах и структуре его компании, включая штатное расписание. Когда во время нашего интервью женщина принесла ему чай, он назвал ее “предпринимателем”, и, как он объяснил, именно поэтому он не платит ей зарплату.

“Сейчас в моем бизнесе нет государства”, – говорит он. “Никакого”.

«У вас должны быть адвокаты».

Украина пережила слишком много финансовых скандалов, чтобы ожидать большого притока руководителей крупных международных инвестиционных банков, с поблажками или без. Но тут появилась криптовалюта, у которой свои проблемы с репутацией. Возможно, это идеальный вариант.

Совсем не так г-н Борняков описывал преимущества криптовалют во время важной встречи в начале этого года с г-ном Зеленским, бывшим телевизионным комиком, который был избран президентом в 2019 году и, возможно, наиболее известен как человек, разговаривавший по телефону с бывшим президентом Дональдом Трампом в разговоре, который привел к первому импичменту Трампа.

Г-н Борняков подчеркнул возможности, с точки зрения рабочих мест и экономического роста, а также отрицательные стороны бездействия.

Александр Борняков.

“Большая идея – стать одной из ведущих юрисдикций в мире для криптокомпаний”, – сказал Александр Борняков, заместитель министра в Министерстве цифровой трансформации.

“Здесь существует теневая экономика, – сказал г-н Борняков в интервью, – и если мы ничего с этим не сделаем, то ее будет становиться все больше и больше, и мы не знаем, чем это закончится”.

Он говорил в роскошном помещении коммунального офиса в стильном уголке города. Владелец Creative States называет его “пятизвездочным отелем для бизнеса”, а на первом этаже находится кафе с элементами ар-деко и множеством мебели с обивкой цвета тауп, включая диван с накидными подушками, на каждой из которых изображена фотография актеров сериала “Друзья”. На трех этажах разместились новые компании.

В унылой штаб-квартире министерства советской эпохи есть место для г-на Борнякова, но размещение в модном центре предпринимательства подчеркивает, что его миссия – это радикальный отход от привычной работы правительства. И он только начинает.

“Мы собираемся создать своего рода цифровые посольства по всему миру, – сказал он, – укомплектованные теми, кого мы называем цифровыми послами”.

Цель состоит в том, чтобы удвоить процент, который технологии вносят в валовой внутренний продукт, с пяти до десяти процентов, и удвоить число людей, занятых в технологической отрасли, примерно до 500 000.

К 2025 году, когда, по прогнозам Всемирного банка, ВВП Украины составит 180 миллиардов долларов, доля технологий в этом показателе должна составить 18 миллиардов долларов.

С момента появления криптовалюта росла на 137% ежегодно.

А как насчет коррупции, которая поразила эту страну и может отпугнуть потенциальных эмигрантов? Будущие администрации могут не позволить технологическим компаниям процветать без рейдов и конфискаций. Россия угрожает с востока. Есть и революции, о которых стоит беспокоиться. С 2004 года их было уже две.

Даже без новой революции Стивен Ханке, профессор прикладной экономики Университета Джона Хопкинса и ярый скептик биткоина, утверждает, что сочетание Украины и криптовалют похоже на готовящееся фиаско. Большинство исследований, которые он видел, показали, что примерно половина всех транзакций с биткоинами совершается с какой-либо незаконной целью. По его мнению, это не та отрасль, которую Киев должен привлекать.

“В стране царит повальная коррупция, а преступные синдикаты кишат повсюду”, – сказал он. “Украина будет привлекать теневых персонажей, потому что теневые персонажи любят проникать в такие страны, как Украина”.

Г-н Борняков не согласен с этим, хотя он предлагает своеобразную форму успокоения. Он утверждает, что независимо от того, кто будет у руля, иностранцы будут иметь своего рода встроенную защиту, просто потому, что они иностранцы.

“Вы можете поехать в Египет, где, как я знаю, тоже много проблем”, – сказал он. “Но если вы турист, никто не причинит вам вреда, никто не тронет вас, потому что на каком-то уровне ДНК люди там знают, что туристы приносят им деньги. Мы хотим создать такую же ситуацию здесь”.

Как доказал г-н Чобанян после того, как полиция обыскала его дом, основные активы технологической компании не могут быть конфискованы так же, как злонамеренный игрок может захватить, скажем, электростанцию или никелевый рудник.

Присвоить знания такой компании, как, например, киевская Hacken – фирма по кибербезопасности, специализирующаяся на блокчейне, – будет непросто. Ее ценность заключается в штате “белых хакеров”, которые разбросаны по всему миру.

Ее соучредитель, Евгения Брошеван, сидела в конференц-зале в Creative States и размышляла о том, как она стала лидером в такой отрасли, где доминируют мужчины. По ее словам, это заслуга ее бабушки, учительницы математики, которая, похоже, также передала ей способность к практическому мышлению, что в Украине является обязательным условием.

“В любом случае, – сказала она, обсуждая возможные риски для компании, – вам нужны юристы”.

«Мне нравится, что он коррумпирован».

В ресторане “11 Mirrors Rooftop” в меню есть стейк рибай за 180 долларов, на стене висят подписанные фотографии знаменитостей, а из окон открывается панорамный вид на центр Киева. Ресторан похож на стейк-хаус, который был доставлен по воздуху из казино Лас-Вегаса, и принадлежит он брату мэра, коллеге-тяжеловесу.

В один из недавних вечеров за небольшим круглым столом сидят два представителя международного пула криптовалютных талантов. Хартей Савни (Hartej Sawhney), выросший в Принстоне, штат Нью-Джерси, является соучредителем Zokyo, криптоаудиторской фирмы, которая оценивает безопасность токенов и смарт-контрактов. Шади Патерсон – британец, который руководит компанией, набирающей сотрудников для криптовалютных компаний. На нем футболка с надписью “Принимайте таблетки”.

Они оба живут здесь, и оба излучают чувство, что они нашли правильное место и правильный сектор в нужный момент.

“Сегодня у нас есть множество возможностей сделать 100% ваших денег в криптовалюте”, – сказал г-н Савни. “На пике своего развития интернет рос в плане пользователей на 63 процента из года в год. Криптовалюта с момента своего появления росла на 137 процентов”.

Хартей Савни (Hartej Sawhney).

Хартей Савни, выросший в Принстоне, штат Нью-Джерси, является соучредителем Zokyo, фирмы по аудиту криптовалют.

Как и многие иностранные криптопредприниматели, живущие здесь, эти два человека описывают страну как своего рода утопию чувств. Все, от еды до шоферов, стоит на четверть дешевле, чем на Манхэттене. Кетамин и MDMA в изобилии продаются на рейвах.

“Они на самом деле соревнуются, пытаясь произвести на тебя впечатление”, – говорит г-н Савни о своем опыте общения с украинскими женщинами.

“Это происходило здесь десятки раз, когда вместо того, чтобы я приставал к женщине, женщина пристает ко мне – женщина, которая, как я думаю, не в моей лиге”.

Эти двое мужчин немного не хотят слишком публично хвалить Украину. У страны так много достоинств, что они опасаются, что если секрет ее очарования станет широко известен, сюда переедет еще больше людей, что может свести на нет преимущества жизни иностранца.

Они также неоднозначно относятся к новому закону о криптовалютах. Они понимают потенциальные преимущества легитимности, которая приходит с государственной печатью. Им также нравится управлять компаниями, которые не боятся никаких правил и не платят украинских налогов. Что касается непрочного отношения страны к скрупулезности, то это тоже является привлекательным моментом.

“Мне нравится, что здесь все коррумпировано”, – говорит г-н Савни. “Здесь мы можем играть в игру, в которую в США играют только элиты. Мне не нужен лоббист. Мне нужно заплатить кому-то на границе, я могу. Мне нужно заплатить политикам, я могу”.

Г-н Савни предпочитает, чтобы его бизнес оставался не просто под радаром, а вообще вне его. Г-н Патерсон понимает этот порыв. Но он сказал, что ему придется либо платить процент бандитам за отмывание денег, либо процент “другим бандитам”, а именно украинскому правительству, которое превратит его криптовалютные сбережения в полностью защищенный тайник.

В своих будущих выступлениях Министерство цифровой трансформации, несомненно, сформулирует это по-другому, но г-н Патерсон уловил суть послания правительства.

“Я могу легализовать все свои деньги, и ни одна страна не сможет ничего сказать по этому поводу?” – сказал он, как будто описывая сон. “Я могу отправить их куда угодно? Я могу купить на них дом, хотя для криптовалют это просто безумие”.

ПРИЄДНУЙСЯ ДО НАС 

    

ПОДІЛИСЬ З ДРУЗЯМИ

 

СМИ США
The New York Times: Байден и Путин провели саммит.

Статья политических обозревателей «The New York Times» Дэвида Сэнгера (David E. Sanger) и Майкла Кроули (Michael Crowley) основана материалах брифинга советника по национальной безопасности президента США Джейка Саливана. Это пока единственный достоверный источник информации о проведенном вчера виртуальном саммите президентов США и России. Президент Байден предупредил президента Владимира Путина, что …

СМИ США
Foreign Affairs: Дипломатия и гибкость могут предотвратить кризис в Украине.

Анжела Стент (Angela Stent) в своей статье в издании «Foreign Affairs» анализирует тактику США и России в противостоянии по вопросу Украины. Автор считает, что тактика неопределенности, которой пользуется Россия могла ба быть использована и США. Анжела Стент  считает, что настоящей йелью РФ является не Украина, а принуждение США к новому …

СМИ США
Atlantic Council: Будущее Европы будет решаться в Украине.

Статья Министра обороны Украины Алексея Резникова в Atlantic Council. Автор приходит к выводу, что вторжение РФ в Украину разрушит мировой порядок безопасности и приведет к хаосу и кризису в Европе. Также приводятся планы реформирования оборонного сектора Украины. Мое назначение на должность министра обороны Украины в начале ноября совпало с волной …